La primavera es una de las mejores estaciones del año, sin embargo, aunque no lo parezca, es la más peligrosa.

Esta estación del año da lugar a una serie de acontecimientos que pueden hacer que termine con tu perro en la sala de emergencias de tu veterinario.

Esto se debe a una especie peligrosa que se conoce como la procesionaria.

¿Qué es la procesionaria? 

La procesionaria es una oruga que suele encontrase en árboles, en su gran mayoría los pinos, y son sumamente peligrosas para los perros.

¿Por qué? Porque no son capaces de saber el peligro por el cual se exponen al olfatearlas.

La larva procesionaria tiene un sistema de protección que hace que segreguen un veneno de manera automática al verse atacada, esto puede afectar gravemente a un perro.

Hasta tal punto que puede llegar a ser mortal para ellos.

También conocida como oruga de pino, la procesionaria es una especie lepidóptero comúnmente encontrada en bosques de pinos, muy comunes en la cuneca mediterránea.

Se considera un insecto sumamente tóxico, capaz de causar irritaciones en hocico y piel de los perros.

Todo esto ocurre, debido a la toxina que produce, conocida como Thaumatopina.

En algunos casos, se refieren a la oruga procesionaria como una especie de mariposa o polilla que pertenece a la familia de Thaumetopoeidae.

No se trata de una mariposa colorida, ni mucho menos una de campo primaveral, sino de un tipo de mariposa nocturna

Nota: La procesionaria de pino es un poco más grande que la procesionaria de roble.

¿Por qué es peligrosa la procesionaria para los perros?

La procesionaria de pino es peligrosa tanto para humanos como para perros.

La oruga se encuentra cubierta por más de 600.000 pelos urticantes que son los autores de producir las graves reacciones alérgicas.

Sus pelos tienen pequeñas púas llenas de la toxina Thaumatopina, la cual es segregada por la oruga en caso de sentirse atacada.

Es de vital importancia mantenerse lejos de este insecto, por lo que, no es recomendable que se revisen los nidos “abandonados” que puedan existir en el bosque.

Estos nidos suelen ser de color blanquecino y se ubican en las copas de los pinos o en sus ramas.

Estas orugas son capaces de crecer hasta cinco centímetros y tienen características que las hacen fáciles de reconocer.

Por ejemplo: se mueven en modo de procesión, es decir, que siempre va una detrás de la otra en fila y, en algunos casos, suelen confundirse con una serpiente. 

La procesionaria es una oruga peligrosa y sumamente tóxica, caracterizada por originar graves problemas de salud en las mascotas.

Es responsabilidad de cada adoptante siempre asegurarse de que su perro no lama, muerda o juegue con una de estas orugas.

Importante: Si quieres realizar un paseo con tu perro por el bosque, es importante que siempre observes las pisadas que da tu mascota, ya que en algunos casos los perros no pueden diferenciar a la procesionaria y llegan a pisarlas, dañando sus almohadillas y lesionándose de gravedad.

En caso de que suceda un contacto con las toxinas de los pelos de una procesionaria, la evaluación veterinaria debe realizarse en las primeras 3 o 4 horas del contacto.

De lo contrario, existe el riesgo de que el perro pueda perder la vida.

¿Qué enfermedad puede provocar la procesionaria en un perro?

Cuando un perro tiene contacto con una procesionaria, entra en un proceso alérgico sumamente agudo. 

Algunas enfermedades que puede presentar tu perro, son:

  • Dermatitis aguda (en caso de que haya tenido contacto la oruga con la piel del perro)
  • Problemas estomacales (en caso de haberse comido la oruga)
  • Conjuntivitis intensa (al tener contacto con los ojos)
  • Inflamación del hocico y dificultades respiratorias.

Como uno de los casos más extremos, el perro podría llegar a perder la lengua.

Esto se conoce como pérdida por necrosis.

Esto se produce cuando la boca del perro tiene contacto directo con las toxinas de la procesionaria, causando así la asfixia del animal al pasar por la laringe.

¿Cómo ocurre la intoxicación de un perro con la oruga?

La oruga procesionaria se encuentra cubierta de pequeños vellos que son los que hacen contacto.

Al tener contacto, liberan una toxina capaz de provocar urticaria grave, afectando así las zonas expuestas y sensibles, como son sus patas, hocicos y boca.

Debido a que la procesionaria se mueve en fila, esto suele atraer la atención de un perro.

Al sentir la curiosidad de examinar el objeto frente a sus ojos, utilizan sus patas para poder tocarlas, e incluso intentar comerlas.

Existen situaciones donde es común que el perro tenga un contacto con la procesionaria si ésta ha caído de un pino al suelo.

Síntomas en los perros de la picadura de la procesionaria 

Los síntomas que pueden manifestarse en un perro que ha tenido contacto con la oruga procesionaria son variados. 

El más frecuente, es la aparición de urticaria en las zonas desprotegidas donde no hay pelaje. 

Otra sección del cuerpo que puede verse muy afectada es la cabeza, así como inflamación presentada en el hocico, la cual puede extenderse en toda la zona.

Algunos problemas de salud que puede presentar un perro al ser picado por una procesionaria, son:

  • Dificultad para respirar.
  • Vómitos.
  • Alergias respiratorias.
  • Conjuntivitis.
  • Fiebre.
  • Fatiga.

Nota: El veneno de la oruga procesionaria es sumamente potente.

Cuando un perro tiene contacto, comienza una serie de actos como rascarse el hocico y en la cabeza excesivamente. 

En algunos casos, también puede presentarse un babeo excesivo y hasta ceguera.

¿Dónde se encuentra la procesionaria y cómo identificarla? 

Encontrar a la oruga procesionaria depende de la época del año en curso.

En las temporadas de calor es común observarlas colgadas de las ramas de árboles, o formando pequeños capullos que se asemejan a bolas de algodón.

También pueden encontrarse en el suelo en modo de procesión una detrás de la otra. 

Es una oruga que suele observarse con mucha frecuencia en el sur de Europa, sobre todo, en países como España y Portugal, así como en zonas del Mediterráneo.

La primavera es una de las épocas más peligrosas para un perro, ya que es la estación donde suelen ser más comunes la presencia de estas orugas.

Es en esta época donde comienzan a descender de los árboles en busca de alimento.

Una oruga procesionaria promedio puede llegar a tener hasta 3 cm. de largo, poseen pequeños pelos que se asemejan a púas y su anatomía tiene una similitud a la del ciempiés.

¿Cómo puede identificarse a la oruga procesionaria?

La procesión formada por esta oruga da lugar a su nombre de “procesionaria de pino”.

Por lo general, la fila formada suele tener tonos amarillentos y pequeños vellos que adornan el cuerpo de la oruga.

Los adoptantes deben tener extremo cuidado al salir del paseo con sus perros.

Al aprender a reconocerlas serás fácil prevenir que le hagan daño a tu mascota.

oruga procesionaria

¿Qué hacer ante la picadura de la procesionaria a un perro?

La procesionaria puede ocasionar graves problemas en un perro.

Como adoptante, es importante informarse acerca de las medidas de seguridad y prevención, así como las de atención ante la interacción de su perro con una de estas orugas.

  • Lavar su boca con abundante agua: 

En el caso de que tu perro tenga una intoxicación causada por la toxina producida por la procesionaria, deberás de enjuagar su boca con agua templada.

Esto ayudará a eliminar la toxina, pero siempre debes realizarlo utilizando guantes para evitar el contacto directo con el veneno y evitar una reacción alérgica en tu piel.

Siempre debes evitar que tu perro se rasque, esto solo agravará la situación y causará que tu mascota se lastime.

El siguiente paso y que nunca debes saltarte: la visita de emergencia al veterinario.

Si tras enjuagar la boca del perro no hay ninguna mejora, acudir al especialista veterinario más cercano es la mejor opción.

Siempre se recomienda tener el número de un veterinario en la agenda familiar.

En algunos casos, los centros veterinarios al estar cerrados no pueden prestar atención médica, eso puede causar que entre en un estado de estrés y preocupación, pero debes mantener la calma en todo momento.

Nota: Si notas la aparición de un nido de procesionaria, debes avisar a las autoridades.

Evitar la propagación de esta oruga es sumamente importante, ya que se podrían salvar la vida de muchos perros.

¿Cómo se puede prevenir la picadura de una procesionaria?

La procesionaria puede encontrarse mayormente en los árboles de pino y en las zonas cercanas a estos.

Por ello, es esencial mantener al perro siempre sujeto de su correa en estas zonas.

Siempre mantenlo alejado de las zonas donde se encuentren pinares, ya que la oruga no suele alejarse de estas zonas.

Los pelos de la oruga procesionaria pueden mantenerse suspendidos en el aire cerca de los árboles.

También pueden quedar rastros de ellos en el suelo y en las ramas donde suelen encontrarse las orugas.

En algunos parques suele haber presencia de pinos, por ello se recomienda que tu perro use un bozal durante los paseos, si es el caso.

Esto ayudará a que el perro no tenga un contacto directo con cualquier procesionaria.

Es importante que durante un paseo siempre tomes las siguientes precauciones con tu mascota:

  • Alejar al perro de zonas infestadas con procesionarias, o con señales de estarlo.
  • Llevarlo siempre de paseo con correa.
  • Evitar que tenga contacto con nidos en el suelo.
procesionaria

La procesionaria también es peligrosa para las personas 

La oruga procesionaria también puede causar graves problemas de salud en los humanos.

Sin embargo, es una oruga conocida por crear inconvenientes en los perros, especialmente en los más cachorros.

Al ser más curiosos, esto hace que los cachorros coman, huelan y respiren los pequeños pelos de las orugas.

Para los humanos, tener contacto con estos pelos puede ocasionar un grave problema en la piel.

En muchos casos pueden presentarse problemas de alergia, sarpullidos en brazos, piernas, cuello y torso, que puede durar semanas.

En casos más graves pueden encontrarse los problemas respiratorios.

En este caso, es importante acudir a un especialista que pueda diagnosticar y otorgar los medicamentos correctos, más aún cuando se trata de niños pequeños.

¿Qué se debe hacer en caso de tener contacto con una procesionaria?

Cuando se ha tenido contacto con una de estas orugas, es necesario que la zona afectada sea lavada con agua fría y se retiren los posibles pelos que estén pegados. 

El tratamiento para aliviar los síntomas de la reacción a una oruga procesionaria es sintomático y deben suministrarse los antihistamínicos orales recetados por un especialista.

Esto ayudará aliviar el picor.

Además, con la ayuda de corticoides tópicos se mejorarán las lesiones y posible dermatitis papulosa que pueda aparecer.

También suelen emplearse el uso de corticoides orales.

Lo recomendable es nunca rascarse tras tener contacto con una oruga procesionaria, ya esto puede hacer que los pelos se claven aún más en la zona de la piel.

Síntomas de la picadura de la oruga procesionaria en humanos:

Picazón y ardor debido al contacto con pelos de la oruga. En algunos casos pueden aparecer ronchas y protuberancias de color rojo acompañadas de ardor.

Presentado en el caso de tener contacto directo con los ojos.

También conocido como urticaria, produce fiebre, problemas respiratorios y dolor de cabeza.

Conclusión

Las orugas y los perros son dos tipos de animales que nunca se llevarán bien.

Muchas de estas son tóxicas y pueden ocasionar graves problemas de salud, tanto en humanos como mascotas. 

La procesionaria es la principal oruga venenosa de la cual los adoptantes deben cuidarse, ya que representa un gran peligro y puede ser la causante de muchas muertes. 

En el caso de que tu perro tenga contacto directo con una de estas orugas, debes trasladarlo lo más pronto posible a un centro veterinario para un diagnóstico más acertado.

Un especialista podrá recetar el tratamiento pertinente y las recomendaciones adecuadas para el cuidado de tu mascota.

Evita siempre automedicarlo. 

Ver publicación original en www.elblogdeuma.com

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